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外国科学家在揣测中国第一辆火星车“祝融号”还会苏醒吗?

作者:热谈哥

中国“祝融”号火星车在2021年早些时候在火星着陆,这是中国雄心勃勃太空任务之一,也是世界上唯一个国家首次执行火星任务并取得胜利的历史性壮举。

祝融号是天问一号任务火星车,高度有1米85,重量达到240公斤左右,设计寿命为3个火星月,相当于约92个地球日。

对于祝融号火星车来说,已经超额服役了,但是中国科学家延长了它的工作寿命。按照计划祝融号火星车应该在上个月从沉睡中醒来,但是还没有关于其状态的正式报道。

外国科学家在揣测中国第一辆火星车“祝融号”还会苏醒吗?

祝融号火星车在去年5月进入冬眠之前,花了一年时间探索火星

中国首个火星车“祝融”是不是出了什么问题?该飞行器本应在上个月结束长达数月的冬眠,但中国航天局对其状态守口如瓶,导致一些外国研究人员猜测它可能无法熬过火星的严冬和沙尘暴。

澳大利亚布里斯班昆士兰科技大学的天体生物学家大卫·弗兰纳里说:“火星车无法从冬眠中醒来并不奇怪,因为它是太阳能驱动的,而且太阳能驱动的着陆器和火星车在火星上耗尽电力已经有很长一段历史了。”他是美国国家航空航天局依靠核能运行的“毅力号”火星探测器团队的一员。就在上月,研究人员向美国宇航局的太阳能动力“机遇号”火星着陆器彻底说再见,因为它可能已经毁于火星沙尘暴。

但其他人仍然乐观地认为,随着气温上升到足以为电池充电的程度,以及沙尘暴的平息,中国祝融号火星车将在未来几个月醒来。新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室的行星科学家巴普蒂斯特·奇德说:“我对火星车将会醒来持乐观态度。”他也是“毅力号”小组的成员。

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外国科学家在揣测中国第一辆火星车“祝融号”还会苏醒吗?

中国首个登陆火星的火星车“祝融”号

搭载火星车的中国“天问一号”火星探测器的发射,标志着中国航天事业的一个重要里程碑。

“天问一号”火星探测器在2月份进入火星轨道,经过几天的沉寂之后,官方媒体宣布它已经在周五到达了“关键的着陆阶段”。

这一复杂的着陆过程被称为“七分钟恐怖”,因为它发生的速度比从火星发出的无线电信号到达地球的速度要快,这意味着通信受到限制。

载着“祝融”号的着陆器利用降落伞完成了穿越火星大气层的险峻下降,在众所周知的“七分钟恐怖”中航行,目标是降落在被称为“乌托邦平原”的广阔火星北方熔岩平原。

2021年5月15日中国祝融号火星车从中国“天问一号”火星探测器上抛下,一头扎进火星北半球的巨大的乌托邦平原撞击盆地。在一年的时间里,它从着陆点出发飞行了近2公里,超过了最初三个月的任务目标。漫游者探测了岩石、陨石坑、沙丘,甚至发现了过去的洪水从地球表面以下。

火星沙尘暴

去年5月,中国国家航天局(CNSA)宣布,由于一场严重的沙尘暴即将到来,它已经关闭了祝融号火星车的电源。围绕大气层旋转的尘埃减少了到达火星表面的太阳辐射量。奇德说,落在火星车太阳能电池板上的灰尘也会减少它接受的阳光量,影响它的发电。

祝融号火星车的太阳能电池板由防尘材料制成,可以倾斜以防止灰尘沉积。但是对于许多火星任务来说,对抗灰尘是一个持续的问题。柏林自由大学的行星科学家格雷戈里·迈克尔说:“这通常是最终在火星上完成太阳能任务的原因。”。他说,有时,被称为尘暴的旋风会刮来,清除面板上的灰尘,但这取决于运气。

去年5月,中国国家航天局表示,白天气温将降至零下20摄氏度,夜间将降至零下100摄氏度,而且预计还会进一步下降。寒冷的温度意味着祝融号火星车需要更多的能量来保持电池的温度,防止电池失效。为了节约能源,工程师们通常会关闭所有的科学仪器,只让通讯系统开着,以便火星车醒来时向地球发出警报。奇德说,中国工程师以前遇到过这个问题——中国的太阳能玉兔-2号月球车在月球表面度过了许多漫长的寒夜。

去年9月,中国团队的一名成员表示,他们预计祝融号火星车将在能量水平升至140瓦、组件温度升至零下15摄氏度以上时进行接触。他们最初预计这将在12月下旬,即火星冬季和沙尘暴季节结束时进行。

奇德说,研究人员经常开发火星大气模型,用于预测太阳能航天器何时复苏,但它们有很多不确定性。“现在说有问题还为时过早,”他表示。

但是没有中国国家航天局官方更新“很奇怪”,一位中国研究人员来至于祝融号科学团队的成员说,他要求匿名,以避免在官方宣布之前公开谈论的影响。祝融号火星车的最后一批图像是在去年6月收到的。

如果祝融号火星车最终真的联系上了,科学家们会做好准备。他们希望它能滚动到附近不寻常的地质构造,包括一个几乎看不见的幽灵火山口和一个可能的泥火山。“祝融号”火星车与“好奇号”和“毅力号”上的激光仪器一起,一直在收集火星岩石的化学构成数据。“我希望它能继续穿越,不断创造奇迹”奇德说。

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