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美国宇航局的维京1号可能降落在古代火星巨型海啸的地点

作者:博学的松鼠zG
美国宇航局的维京1号可能降落在古代火星巨型海啸的地点

1976年7月21日,即着陆后的第二天,海盗1号拍摄了其火星着陆点的彩色照片,显示了令人惊讶的表面岩石视图。

美国有线电视新闻网 — 1976年7月20日,当美国宇航局的维京1号着陆器作为第一艘登陆火星的航天器创造了历史时,它发回了一张没有人预料到的景观图像。

美国宇航局的维京1号可能降落在古代火星巨型海啸的地点

从地面拍摄的第一张照片显示,这颗红色星球的赤道北部地区有一个令人惊讶的巨石遍布的表面,而不是根据从太空拍摄的区域图像所预期的光滑平原和洪水通道。

维京人登陆点的奥秘长期以来一直困扰着科学家们,他们认为那里曾经存在过海洋。

现在,新的研究表明,着陆器降落在34亿年前火星巨型海啸沉积物质的地方,根据周四发表在《科学报告》杂志上的一项研究。

据研究人员称,灾难性事件可能发生在一颗小行星撞击火星浅海时 - 类似于6600万年前消灭地球上恐龙的希克苏鲁伯小行星撞击。

解开一个古老的谜语

在维京一号着陆前五年,美国宇航局的水手9号宇宙飞船绕火星运行,在另一个星球上发现了第一批景观,这表明那里有古代洪水通道的证据。

对这颗红色星球上生命潜力的兴趣促使科学家们选择其赤道北部地区Chryse Planitia作为Viking I的第一个火星着陆点。

“着陆器旨在寻找火星表面现存生命的证据,因此为了选择合适的着陆点,当时的工程师和科学家面临着艰巨的任务,即使用一些最早获得的行星图像,伴随着地球雷达探测行星表面,”主要研究作者亚历克西斯罗德里格斯说, 亚利桑那州图森行星科学研究所的资深科学家,通过电子邮件。

“着陆点的选择需要满足一个关键要求 - 存在大量前地表水的证据。在地球上,生命总是需要水的存在才能存在。

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起初,科学家们认为岩石表面可能是太空岩石撞击火星并形成陨石坑或破碎的熔岩碎片而留下的厚厚的碎片。

但是附近没有足够的陨石坑,熔岩碎片在现场的地面上很少见。

罗德里格斯说:“我们的调查提供了一个新的解决方案——一场巨型海啸冲上岸,沉积了沉积物,大约34亿年后,维京1号着陆器降落在上面。

研究人员认为,海啸发生在小行星或彗星撞击地球的北大洋时。但是找到由此产生的撞击坑一直很困难。

罗德里格斯和他的团队研究了不同任务创建的火星表面地图,并分析了一个新发现的陨石坑,该陨石坑似乎是可能的撞击点。

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陨石坑在北部低地的一部分有68英里(近110公里) - 曾经可能被海洋覆盖的地区。研究人员使用建模模拟了该地区的碰撞,以确定创建所谓的波尔陨石坑所需的影响。

在两种不同的情况下是可能的,一种是由于5.6英里(9公里)的小行星遇到强大的地面阻力并释放出1300万兆吨TNT能量,另一种是1.8英里(2.9公里)的小行星犁入较软的地面并释放50万吨TNT能量。

相比之下,有史以来最强大的核弹沙皇炸弹创造了57兆吨的TNT能量。

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在模拟过程中,两次撞击都产生了一个具有波尔尺寸的陨石坑 - 以及距离撞击地点932英里(1,500公里)的巨型海啸。

这颗1.8英里的小行星一旦到达陆地,就会产生820英尺(250米)高的海啸。

结果与希克苏鲁伯撞击地球的结果相似,希克苏鲁伯撞击创造了一个最初62英里(100公里)宽的陨石坑,并引发了一场席卷全球的高耸海啸。

未来探索

这次撞击可能会将水蒸气送入大气层,这将影响火星气候,并可能在尘埃中产生雪或雨。罗德里格斯说,来自浅海的大量水以及沉积物将被取代,尽管大部分水在大海啸达到顶峰后不久就返回海洋。

“与撞击相关的地震震动会非常强烈,以至于它可能将海底物质移入巨型海啸中,”该研究的共同作者Darrel Robertson在加利福尼亚州硅谷的NASA艾姆斯研究中心的一份声明中说。

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也有可能特大海啸到达了1997年探路者着陆点的位置,即维京1号着陆的南部,甚至促成了内海的形成。

如果是这样,那么两个着陆器在古代海洋环境遗址着陆。

罗德里格斯说:“海洋被认为是从含水层中供给的地下水,这些含水层可能在火星历史的早期形成 - 超过37亿年前 - 当时地球与河流,湖泊,海洋和原始海洋'类似地球”。

接下来,该团队希望调查波尔陨石坑作为未来漫游车的潜在着陆点,因为该位置可能包含古代生命的证据。

“在形成后,陨石坑将产生持续数万年的海底热液系统,提供能量和营养丰富的环境,”罗德里格斯说,指的是小行星撞击产生的热量。

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