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哈勃望远镜捕捉到两个正在合并的星系Arp-Madore417-391,最初在Arp-Madore奇异星系目录中被描述,位

作者:退相干

哈勃望远镜捕捉到两个正在合并的星系

Arp-Madore 417-391,最初在Arp-Madore 奇异星系目录中被描述,位于南半球波江座,距地球约 6.7 亿光年。这个特殊的星系合并如此引人注目的原因是两个星系的引力扭曲了它们的形状形成一个不规则的环,两个碰撞星系的核并排留在结构的左下方。(图一,二)

Arp-Madore 417-391 有点让人联想到称为环状星系的另一类星系结构,其中最著名的是霍格天体(图三)。这些环形星系只占已知星系的不到 0.1%。顾名思义,环状星系具有明显的环状结构,而不是典型螺旋星系的旋臂。天文学家仍在研究这类星系是如何形成的,但星系碰撞被认为是一个重要的因素。

哈勃太空望远镜在调查“有趣的目标”时拍下了这张照片,目的是确定候选目标,以便詹姆斯·韦伯太空望远镜进行更详细的后续观测。哈勃团队最近发布了另一个这样的 Arp-Madore 天体Wild's Triplet(图四)。它也显示了一对相互作用星系的引力影响,尽管它不像 Arp-Madore 417-391 那样引人注目。

为了捕捉 Arp-Madore 417-391 的图像,哈勃依靠其高级巡天相机,该相机专门用于寻找宇宙早期形成的古代星系和星系团。其实詹姆斯韦伯太空望远镜更适合这种深空观测,但是,由于它的传感器可以看到更远的红外光谱,因此可以揭示比 Arp-Madore 417-391更古老的星系和更精细的细节,如果把它用在Arp-Madore 417-391这种天体上,会有种大材小用的感觉。

当然现在说韦伯是否会拍摄Arp-Madore 417-391 还为时过早,但为先进太空望远镜编制一份候选拍摄目标是很重要的第一步。

哈勃望远镜捕捉到两个正在合并的星系Arp-Madore417-391,最初在Arp-Madore奇异星系目录中被描述,位
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哈勃望远镜捕捉到两个正在合并的星系Arp-Madore417-391,最初在Arp-Madore奇异星系目录中被描述,位
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