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用韦伯太空望远镜做“X光透视”,科学家发现土卫六北极存在云层

作者:IT之家

IT之家 12 月 2 日消息,詹姆斯-韦伯(James Webb)太空望远镜在土卫六“泰坦”(Titan)发现有云层存在。这个太空观测站于今年 11 月开始对土卫六进行科学观测。土卫六是太阳系中唯一拥有浓密大气层的卫星,其密度比地球浓四倍。

用韦伯太空望远镜做“X光透视”,科学家发现土卫六北极存在云层

土卫六的大气层由氮气和甲烷组成,因此在最终成像上会有比较模糊的橙色外观。厚厚的雾气掩盖了从月球表面反射的可见光,使得人们难以辨别其特征。

韦伯太空望远镜于 11 月 5 日使用红外光对土卫六进行了观测,在土卫六的北半球发现了一片明亮的云,不久之后,又探测到大气中的第二片云。更大的云层位于土卫六的北极地区,靠近克拉肯海(Kraken Mare),这是这颗卫星表面最大的已知液态甲烷海。

用韦伯太空望远镜做“X光透视”,科学家发现土卫六北极存在云层
用韦伯太空望远镜做“X光透视”,科学家发现土卫六北极存在云层

IT之家了解到,韦伯望远镜的仪器拍摄到了土卫六的这些景色。云层和其它特征被标注出来,包括被称为 Kraken Mare 的甲烷海,Belet 的沙丘和一个称为 Adiri 的亮点。

在 NASA 的 Webb 博客中,来自马里兰州格林贝尔特的 NASA 戈达德太空飞行中心的行星科学家 Conor Nixon 写道:

检测到云层是令人兴奋的,因为它验证了计算机模型对土卫六气候的长期预测,即该卫星的北半球在夏末被太阳加热之后,很容易形成云层。

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