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【科学向日葵】天文课堂 | 迷人的火星(一)

作者:科普天津云

上两期的节目中,我们聊到了太阳系中地球轨道以内的行星——水星和金星,从这一期开始,我们将探究地球轨道以外的行星,今天,让我们由迷人的火星来开始我们的地外行星之旅。

通常情况下,人们在夜空看到火星是火红色的,在西方神话中,火星是战神玛尔斯(Mars)的化身。大陆古代认为火星荧荧似火,运动轨迹让人迷惑,所以称它为“荧惑”。从汉朝开始称它为“火星”,但是火星上面并没有熊熊燃烧的火焰,只因为它的颜色像火一样红。

【科学向日葵】天文课堂 | 迷人的火星(一)

通过空间探测可知,火星的土壤里有大量的氧化铁,由于长期受紫外线的照射,铁就成了棕红色的氧化物。而火星大气中的尘埃是棕红色的氧化物,所以火星的大气层是橙红色。

【科学向日葵】天文课堂 | 迷人的火星(一)

火星

自1965年7月12日美国的“水手4号”飞掠火星以来,至今已有40多个探测器飞抵火星上空,其中有的还进行了着陆探测。1996年12月美国发射的“火星探路者”经过7个月的长途跋涉,于北京时间1997年7月4日顺利降落在火星的阿瑞斯平原上,并放出一个机器人。这个机器人很像一个装有6个轮子的微波炉,名叫“索杰纳号”。索杰纳号的任务是勘探火星表面,收集岩石和土壤样品。NASA(美国国家航空航天局)于2003年6月10日发射了火星探测器“勇气号”,7月7日又成功发射了火星探测器“机遇号”,这对“孪生兄弟”发现了火星上曾经存在水的很多证据。

“好奇号”火星车由NASA于北京时间2011年11月26日发射,2012年8月6日成功登陆到火星表面。由公众命名火星车是NASA的惯例,2008年,一项面向全美五岁至十八岁学生的为火星车命名的比赛开始,随后普通公众为九个进入决定的名字进行投票。2009年,NASA宣布六年级的华裔女生马天琪的“好奇”最终赢得了胜利。“好奇号”火星车负责分析数十个从泥土挖出、从岩石中钻取的粉末样本,与之前的火星车相比它探测的更加深广。

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“好奇号”火星探测器

2018年5月5日,NASA成功发射了“洞察号”。2018年11月26日,“洞察号”无人探测器在火星成功着陆。“洞察号”是首个研究火星内部的探测器,它将对火星的内核大小、地质构造、内部温度、地震活动等进行探测。

2016年1月11日,中国首次火星探测任务正式立项,2020年4月24日,中国行星探测任务被命名为“天问系列”,首次火星探测任务被命名为“天问一号”。

下期预告

下一期的节目中,我们将继续了解火星的内部结构、物理特性等,让我们下期再见!

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