me前沿

「科学强国」“洞察”号火星车即将“结束生命”?告别前还有史诗级发现

作者:中国小康网
「科学强国」“洞察”号火星车即将“结束生命”?告别前还有史诗级发现

“洞察”号火星车 图源:NASA

最近一场火星风暴使灰尘覆盖了美国国家航空航天局(NASA)“洞察”号火星车的太阳能电池板,遮挡了电池充电所需的大部分阳光。为节省能源,任务控制人员目前正在间歇性地运行火星车地震仪。几周后,“洞察”号火星车可能会停止响应来自地球的命令,并逐渐被遗忘。

当地时间10月27日,NASA的研究人员介绍,“洞察”号火星探测器发来的数据显示,火星探测器首次探测到沿火星表面传播的“火星震”震波,而不是更深层的震波。据报道,这是自2008年11月“洞察”号到达火星以来所探测到的最大震波。通过追踪大规模地震活动在火星上产生“涟漪”的过程,科学家研究了距离“洞察”号数千公里外的火星地壳性质,并解决了火星车是否碰巧位于一个地质异常位点的谜题。

“洞察”号火星车是美国航天局向火星发射的一颗火星地球物理探测器,配备两个可折叠的太阳能板,展开后着陆器宽约6米,搭载了三部主要的科学仪器,分别为地震测量仪、温度测量装置以及“旋转和内部结构实验仪”。

据项目首席科学家布鲁斯·巴内特(Bruce Banerdt)介绍,“洞察”号的机械臂上安装了相机,它们既能拍摄探测器周围的环境景色,还可以探测火星上的气压、温度和风速等数据,是火星天气研究方面有用的材料。

「科学强国」“洞察”号火星车即将“结束生命”?告别前还有史诗级发现

“洞察”号火星车展开太阳能电池板 图源:NASA

自2018年11月“洞察”号火星车抵达火星以来,如今已收集超过1300次火星地震的信息,这使得研究人员能够计算出长期探索的火星核大小和火星壳厚度。然而,“洞察”号火星车的太阳能电池板却在逐渐被火星上的尘土环境影响。据“洞察”号4月24日的“自拍”照片显示,“洞察”号太阳能电池板上覆盖着一层红色尘土。随着“洞察”号两块太阳能电池板上覆盖的火星尘土逐渐增厚,它所获得的动力也在持续减少。

「科学强国」“洞察”号火星车即将“结束生命”?告别前还有史诗级发现

“洞察”号传回火星首张照片 图源:NASA

“‘洞察’号还没有完成让我们了解火星的工作”,华盛顿的美国航天局行星科学部主任Lori Glaze说,“我们将在着陆器结束运行前获得最后一点科学信息。”

火星尘土覆盖太阳能电池板的问题在项目团队预料之中。项目团队曾寄希望于火星阵风或旋风刮走这些尘土。然而,虽然附近曾刮过数千场旋风,但都没能起到“除尘”作用。美国航天局计划,继续用“洞察”号上安装的地震仪探测火星的地震情况,直至它完全丧失动力。

END

作者:杰西

编辑:赵狄娜

审核:龚紫陌

关注“科学强国”是你今天做出的最棒决定!

相关内容