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美国第5家商业火箭公司,会超越火箭实验室,成为下个SpaceX吗?

作者:SpaceX与航天
美国第5家商业火箭公司,会超越火箭实验室,成为下个SpaceX吗?

ABL 空间系统公司的 RS-1火箭在阿拉斯加的发射台上

ABL 空间系统公司的新型小型卫星运载火箭的首次试飞推迟到12月,因为技术问题导致上周的三次发射尝试中断。

ABL 在科迪亚克岛的太平洋航天港进行了一周的发射准备,试图发射该公司的首枚枚RS-1火箭。 RS-1火箭是一种轨道级发射器,旨在将超过一吨的有效载荷送入近地轨道。

美国目前已经成功将载荷送入轨道的商业火箭公司包括:火箭实验室(Rocket Lab),维珍轨道(Virgin Orbit)、萤火虫航天(Firefly Aerospace)、群星公司(Astra),ABL公司计划成为第五家进入轨道的美国商业航天公司。前四家公司在首次火箭试飞中,均未成功进入轨道。

在首次试飞中,ABL公司不会提供任何直播视频流,但是会在Twitter上更新其发射状态。

最近几个月,在科迪亚克的 ABL 团队已经完成了 RS-1火箭第一级的静态点火和一系列的燃料加载试验,为首次试飞做准备。

ABL公司RS-1火箭的发射尝试:

1)11月14日,燃料压力系统的阀门泄露,导致燃料加注数据异常,发射前30分钟终止;

2)11月17日,在一级9台E2发动机点火前1.8秒终止,E2发动机使用的液氧调节器出现问题。

3)11月21日,发动机启动序列问题导致发射终止。

下一次发射窗口开始于12月7日。

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RS-1运载火箭高27米。RS-1是两级火箭,能够将近1350公斤的有效载荷送入近地轨道,或者将约970公斤的载荷送入500公里高的SSO轨道。

RS-1火箭的运力使其在小型卫星发射火箭供应商中处于领先位置,略微超过了萤火虫航天的阿尔法火箭。

10月1日,阿尔法火箭进行了第二次试飞,从加利福尼亚州范登堡太空军基地进入了近地轨道。萤火虫公司的阿尔法火箭将小卫星部署到低于预期的轨道上,小卫星很快重返大气层。

火箭实验室的电子火箭,维珍轨道的LauncherOne火箭和Astra的Rocket-3,有效载荷质量较小。Astra 已经退役了Rocket-3运载火箭,现在正在开发一种叫做 Rocket-4的更大的运载火箭。

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ABL 表示,RS-1火箭的发射成本为1200万美元,比火箭实验室电子火箭的成本高,但低于 SpaceX 的猎鹰9号等大型火箭的成本。ABL 说,RS-1火箭的规模“小到足以简化开发、制造和操作,大到足以比小型运载火箭的单位发射成本低”。

ABL 成立于2017年,总部位于埃尔塞贡多,得到风险投资基金和洛克希德·马丁公司的资金支持。ABL 去年报告称,在最近一轮融资中,其估值为24亿美元,已经收获了75项发射任务,主要来自洛克希德·马丁公司多达58次发射的大宗订单。ABL 还与美国宇航局签订了发射小型卫星技术演示任务的合同,是美国宇航局风险级发射服务提供商名册上的13家公司之一。

美国太空部队将 ABL 列入其11家有资格赢得合同的公司名录,这些公司将在名录有效期9年期间发射美国军方的小型卫星。