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全球领先脑机接口公司推出新品

作者:思宇MedTech

文章来源:思宇MedTech ;编辑:祎禾

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近日,全球领先神经工程、神经假体和临床神经科学研究工具的供应商Blackrock Neurotech(下文简称Blackrock)发布了用于脑机接口(BCI)技术的下一代神经接口 —— Neuralace™。

全球领先脑机接口公司推出新品

▲Blackrock Neurotech的下一代BCI :Neuralace

Neuralace在最近举办的2022年神经科学学会上正式亮相,其设计比睫毛更薄,采用了多种材料和图案设计,以便与大脑表面的更多区域相连接。超高通道数,灵活的电极提供了一个重要的创新技术,将推动该公司未来BCI的研发。

新一代BCI,重构想象

Blackrock经过长期测试的NeuroPort® Array被广泛认为是高通道神经接口的黄金标准,自2004年以来,该阵列已用于人类脑机接口,并推动了该领域许多最重要的里程碑事件。在临床试验中,尽管被诊断为瘫痪和其他神经系统疾病,但使用Blackrock BCI的患者已经恢复了触觉功能、肢体和假肢的运动以及控制数字设备的能力。

虽然Blackrock的BCI使患者能够在不依赖辅助技术的情况下执行复杂的功能,但用于视觉和记忆恢复、性能预测和抑郁症等心理健康障碍治疗等领域的下一代BCI仍需要与更多的神经元连接。

Neuralace就是为了迎合以上需求而设计的:10000多个通道和整个可扩展系统集成在一个非常灵活的蕾丝结构芯片上,它可以捕获比现有电极大几个数量级的数据,从而实现能力和直观性的指数级增长。

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▲Florian Solzbacher(图片来自官网)

Blackrock联合创始人兼总裁Florian Solzbacher表示:“如果我们今天的BCI仅通过600个通道就能帮助人们重新移动和获得感受。那么想象一下,如果我们可以用一万个或更多的通道,能做些什么”。“我们正在积极设想新的疗法——治疗焦虑、抑郁和其他神经系统疾病 —— 这项技术将使之成为可能。以此就能洞悉未来BCI的发展方向”。

全脑数据采集,无缝连接,生物相容性更高

Neuralace比睫毛还薄,可以用多种材料和图案进行设计,以与大脑表面的大片区域相连接。由于其结构很薄,Neuralace可以与大脑的裂缝和沟相吻合,从而增加了数据收集的表面积。

此外,Neuralace的适应性结构也意味着更好的生物相容性。人体的免疫反应对所有神经植入物来说都是一个挑战,但Neuralace的多孔结构将允许其与神经组织更自然地融合,支持细胞液的流动和生物分子的扩散,否则可能引发免疫反应和/或炎症。

Blackrock正在准备其基于NeuroPort® Array的BCI MoveAgain作为医疗设备进行商业推出(该产品曾于2021年底获得FDA突破性设备认定),公司预计Neuralace将于2024年用于神经科学研究,加入其广泛的临床和研究电极产品组合。该公司随后将探索视觉假体在人类中的应用,目标是在2028年实现Neuralace视觉假肢的首次人体演示。

关于Blackrock Neurotech

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Blackrock Neurotech成立于2008年,公司总部位于犹他州盐湖城(Salt Lake City, UT),是全球领先的神经工程、神经假体和临床神经科学研究工具的供应商。自2004年以来,其产品一直是全球脑机接口领域突破性研究创新的核心。

成立之初,公司原名为Blackrock Microsystems。其高科技创新遗产始于1997年从犹他大学分拆出来的Bionic Technologies。该公司由Brian Hatt和Richard A. Normann(犹他电极阵列的发明者)创立,后来由Cyberkinetics Neurotechnology Systems, Inc.(CKI)接管。

在将神经科学研究技术应用于人体方面取得重大进展后,Blackrock Microsystems于2008年5月收购了CKI的研究业务。2021年5月,为了更好地体现公司长期以来对神经技术和脑机接口技术的专注,Blackrock Microsystems更名为Blackrock Neurotech。

Blackrock汇聚了来自密歇根大学、犹他大学、纽约大学等知名高校的博士人才,拥有超过20年的脑机接口专业知识,技术专长覆盖材料、植入式电子、微型化、系统集成和规范。产品涵盖了电极、前端探头、数据采集系统、刺激器、无线探头、行为系统、配件、适配器等八大类。

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▲NeuroPort® Array(图片来自官网)

Blackrock为患者、临床决策者和医疗设备公司提供诊断和治疗神经系统的工具和产品,致力于让患有神经障碍的人能够重新走、说、看、听和感觉,目前已经和500多家研究和临床机构建立了合作关系。

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2021年5月19日,Blackrock Neurotech完成1000万美元的融资,由re.Mind Capital领投,Palantir Technologies的联合创始人兼董事长Peter Thiel、德国企业家Tim Sievers、Sorenson Impac参与投资。

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