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未来住火星可能吗?火星移民三部曲

作者:科学探索家

根据火星探测器发回来的火星表面图来看,火星现在的地表就和沙漠一样。别看它现在还不适合人类生存,但是未来的火星还可能成为人类移居的新大陆呢。

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火星表面

其实火星并不是一直这么荒凉,火星以前其实和地球一样,是个有河流和大海的星球。直到约40亿年前,火星内部的液态金属开始冷却而减缓流动。磁场因此减弱,不再能有效抵挡辐射线,只能任由太阳风渐渐把大气给刮走。

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直到今日,火星的大气密度剩下不到地球的百分之一,日夜温差可以超过100摄氏度。而且因为气压很低,水分一下子就挥发了,无法在表面形成稳定的液态水。剩下的水则因为气温下降结成了冰,被锁在火星两极的冰冠及永冻层里。

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为什么科学家一直想把人类送上火星呢?太阳系还有很多行星啊。其实太阳系的其他行星,要么太热要么太冷要么温差太大,一降落就会被烧死或冻死,还有根本无法降落的气态行星。所以火星目前也是人类星际移民的最佳选择了。

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尽管生存的条件很苛刻,但是火星仍然保有孕育生命的机会。这也是为什么科学家开始思考,如何让火星地球化。马斯克的太空探索技术公司甚至已经开始布局火星移民。那么要让火星回到温暖潮湿的样貌,变成真正的宜居星球,有哪些步骤呢?

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首先地球化火星有两大目标,分别是重建温暖的大气层及重建磁场,重建大气层的概念很简单,需要加热火星,让两极的干冰升华,释放出二氧化碳,就能引发温室效应的循环持续加厚及加热大气层进而溶解永冻层,创造出可用水。目前有很多方法,比如在火星上排放大量的甲烷,氟化物等温室气体。

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也可以利用航空技术直接在绕火星的轨道上展开一面超级大镜子,增加日照,加热地表。或者在火星地表上撒上黑粉,降低日光的反照率。甚至有科学家提出可以引导带有大量温室气体的小行星撞击火星。加速温室效应有了温暖的大气层,还需要足够的磁场才能将大气层留在火星。

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科学家目前构思可以在火星铺设多条超导线圈,以制造强大的磁场。或是在火星与太阳的中间位置放巨型人工磁场,帮助大气层抵挡太阳风的侵蚀。火星目前的大气组成中二氧化碳占了95%,而氧气不到百分之一,还需要植物的光合作用的帮忙,才能把大气组成调成接近地球的比例,让人类不穿太空装也不会缺氧而死,这一点可以参考地球的演化历史投放相应的生物不断进化。

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原始地球想象图

不过火星地球化是有代价的。火星是人类了解行星环境的重要对象,若操作不慎,人类很可能给火星带来毁灭性的伤害或者使火星失去研究价值。甚至扼杀了我们尚未发现的外星生命。事实上,人类已经破坏了地球。未来会不会也把火星给毁灭了呢?我们真的有权利和能力去改变一颗星球的原生样貌吗?这也是全人类应该一起思考的问题。

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