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元宇宙的尽头:游戏、虚拟世界、更好的现实生活

作者:GameLook

上个月,Facebook 创始人扎克伯格,在科技圈里闹出了一个大笑话。

自从他在去年宣布 Facebook 正式更名为 Meta,并表示全力进军元宇宙后,科技爱好者们便对其重点研发的元宇宙社交平台 Horizon Worlds 充满期待。

元宇宙的尽头:游戏、虚拟世界、更好的现实生活

然而,直到今年的 8 月 16 日,扎克伯格为了庆祝平台在法国和西班牙上线,晒出自己在 Horizon Worlds 里的自拍后——

在那一瞬间,科技爱好者都听到了自己心碎的声音。

元宇宙的尽头:游戏、虚拟世界、更好的现实生活

且不说无法评价,扎克伯格和他的 Horizon 虚拟形象,到底谁更像外星人一点;单看这一吹就倒的铁塔和泥巴捏的大教堂,真的很难让人相信,他已经在这个项目上烧了数十亿美元。

一时间,社交平台上嘲笑他的段子和梗图齐飞。有人说,他在玩一种很新的东西;也有人说,做得好也就算了,长得还那么算了。

元宇宙的尽头:游戏、虚拟世界、更好的现实生活

《第二人生》官方拍的同款游客照,高下立判了

在看笑话的同时,大多数人心中都冒出了这么一个疑问:

被吹得天花乱坠、标榜成“下一代互联网”的元宇宙,难道仅此而已吗?

援渔舟猿羽帚圆鱼洲,到底什么才是元宇宙?

在探讨这个问题之前之前,我们先给还不太懂的朋友浅讲一下什么是“元宇宙”。

“元宇宙”的概念最早来自美国科幻作家尼尔·斯蒂芬森 30 年前的成名作《雪崩》,在它描述的未来里,大型企业和犯罪组织互相争夺着现实世界和赛博空间的主导地位。

所谓的赛博空间“超元域”,便需要人戴上耳机和目镜,找到连接中端,才能以虚拟分身的方式进入。这便是“元宇宙”最早的前身。

元宇宙的尽头:游戏、虚拟世界、更好的现实生活

在网易高级副总裁、雷火事业群总裁胡志鹏看来,元宇宙是一个具有互动性和共享性的,实时渲染的 3D 世界网络,它应同步存在并能容纳无限多的用户,并具备永久的数据跟踪和连续性。

听起来可能有些枯燥,那就举一些平易近人的文艺作品例子——

元宇宙可以是轻小说《刀剑神域》里能完全接管人类五感的虚拟游戏《Sword Art Online》。

玩家能运用身体打怪升级,也能通过钓鱼、料理等多元化的非战斗功能,在游戏内体验生活的感觉,甚至还有生命值归零时玩家也会在现实世界中死亡的设定。

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也可以是传奇电影《黑客帝国》里 01 城机器人用来奴役人类的“Matrix 矩阵”——

只要吞下蓝色药丸,主角就会被送回那个熟悉舒适但虚假的幻景中,真身却被放在盛满营养液的器皿里,身上插满了各种接收感官刺激信号的插头。

元宇宙的尽头:游戏、虚拟世界、更好的现实生活

元宇宙就像一个和现实世界平行的虚拟世界,你既可以做任何现实生活中能做到的事情,和认识或不认识的人一起社交、娱乐;

你也可以演绎现实世界中想都不敢想的梦幻情节,就像同样描绘虚拟数字世界“Oasis 绿洲”的《头号玩家》那样,一边开着高达,一边用小拳拳去锤机械哥斯拉的胸大肌。

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那么,撇开遥遥无期的虚拟现实技术和尚未成熟的 VR 技术不谈,我们不难发现,在现实世界中其实已经能看到元宇宙的雏形。

而这,便是运用了 3D 游戏引擎技术、支持多人实时在线的电子游戏。

做人要有梦想,万一元宇宙真的实现了呢!

十二年前,当胡志鹏还是网易雷火工作室负责人的时候,就已经和元宇宙有过初次邂逅:

2010 年 12 月,为了让玩家感受到冬季和节日的气息,当现实中的杭州落下冬天的第一场大雪时,《倩女幽魂》的开发组特意让游戏内的数字杭州在一夜之间银装素裹。

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没想到有生之年,能在游戏里看到“断桥残雪”

虚拟世界和真实世界的惊人同步,似乎打破了次元边界,让玩家们感到兴奋不已。胡志鹏也坚定了自己的想法,在他看来:

游戏也好、元宇宙也好,都不仅仅只是一个镜花水月般的避世之所,它更应该是一种能与现实世界相辅相成的社区和生活。

这样的理念,也随着一款款游戏的大火和经久不衰而得以印证。

两年前的那个春天,《集合啦!动物森友会》成为朋友圈炫耀的资本,线上社交的硬通货,以及那段漫长居家生活里的最大慰藉。

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这是对我岛上所有鲈鱼的正式警告

曾是无数人的童年和青春的《我的世界》,更是被大佬玩出了花。他们一比一复刻了风雨人文和建筑特点,让玩家足不出户体验到世界各地的地标建筑与自然奇观。

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国庆节快到了,祝祖国母亲生日快乐

回到最初的那个笑话,无论是即时制角色扮演、模拟经验还是沙盒游戏,和扎克伯格的 Horizon Worlds 相比——

这些游戏所具备的沉浸式 3D 实时渲染能力,不仅能让无限的用户个体一瞬间聚集,还能提供多样化的大规模虚拟世界,给玩家带来几近完美的身临其境感。

而半路转型的扎克伯格,不得不为了 VR 游戏的技术配置,用粗糙的风格化图形砍掉画面表现。这也让他不具备其他游戏公司的最终优势:有能力创造一个人们真正愿意花时间待的地方。

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而这也正是明明以 Unity 为代表的商业引擎开源且功能足够强大,网易却依旧投入巨大的人力物力,先后研发出 NeoX、Messiah 两款世界级游戏引擎的原因。

一款好的游戏引擎,除了提升帧率和画质,也能带来逼真丰富的次世代画面表现,不仅让《一梦江湖》开启了捏脸 3.0 时代,也让《逆水寒》“会呼吸的江湖”这一名号实至名归。

从《逆水寒》《永劫无间》到《燕云十六声》,网易在一次次推陈出新中不断超越自我。《永劫无间》更是凭着其极具东方神秘感的角色设计和场景建模,正式突破了全球销量 1000 万套。

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恭喜我永劫拿下国产买断制游戏销售冠军

在过去的 20 年里,网易已在自研游戏和引擎的道路上积累了大规模用户协同、游戏虚拟经济生态打磨、基于区块链的资产互动等深厚技术经验,这让网易站稳脚跟,一步一脚印地踩上元宇宙这一领域的前沿。

而网易瑶台,便是网易各种虚实融合的探索中最为代表性的成果。

宇宙的尽头是铁岭,元宇宙的尽头是造福人类

9 月 21 日,胡志鹏、元宇宙商业之父马修·鲍尔、北京湛庐文化创始人韩焱和网易新闻数字人 Eassy 一起,对元宇宙未来的发展趋势作出了探讨和展望。

在马修·鲍尔看来,游戏背后的虚拟世界引擎是元宇宙的建立基础。但除了游戏之外,元宇宙还能为人类的生活方式带来新的可能性。

毕竟,作为现实生活的平行世界,元宇宙不仅能提供游戏所带来的社交、娱乐属性,也同样能把教育、办公、工业、广告等领域的蛋糕全都打包带走。

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作为前往元宇宙道路上的探索者和先行者,背靠网易伏羲自研 ACE 智能引擎的沉浸式活动平台,网易瑶台从 2020 年 10 月开启第一场全球 AI 学术会议起,已经举办了近200场行业会议、产品发布会、展览展会等活动。

当各大互联网公司还在用云视频会议宣讲校招时,网易游戏已让海内外近千名高校毕业生“云”聚元宇宙,不用等待 HR 随机点名提问,便可“面对面地”展开实时互动交流。

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当各大中小学校因疫情原因未能举办毕业典礼时,上海市乌鲁木齐南路幼儿园的小朋友仍能和同学们说笑打闹,在元宇宙里开启人生的下一个篇章。

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没错,即便是胡志鹏、马修·鲍尔等人的元宇宙跨域对谈,也同样在网易瑶台中同步举办。

在场景构建上,可还原超过 10000 平方米展览场馆的网易瑶台,特意取师了《逆水寒》《天谕》,实现了中国风与时尚科技的国潮新融合;

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在人物设计上,网易瑶台更是在网易伏羲 AI 技术加持下,高精度还原了几位嘉宾的真实形象,并加以实时迁移的表情和符合语义的肢体动作,让元宇宙中的虚拟形象更加生动、灵活。

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逼真到难以分清卖家秀和买家秀的程度

可以见得,在没有终极版本的元宇宙里,胡志鹏和网易将会持续砥砺前行。

就在这个月初,网易伏羲研发的挖掘机器人亮相世界人工智能大会。挖掘机师傅可以远程控制一台甚至是上百台挖掘机,从根本上解决了作业场景危险、施工进度易受天气影响等难题。

而这,将是人类未来通过元宇宙解决现实世界用工难题的一大步。

元宇宙的尽头:游戏、虚拟世界、更好的现实生活

也许在未来的元宇宙里,孩子们能亲自体验时空穿越,目睹显赫一时的庞贝古城被火山灰吞没的场景;顾客们也能通过沉浸式的 3D 虚拟展厅,更好地了解产品和品牌故事,得到不输于去实体店的购物体验……

当然,关于“未来元宇宙到底是什么样的”这个问题,只有时间才能给出答案。

当扎克伯格的自拍引发网络狂欢后,他承诺将会在近期对 Horizon Worlds 的人物设计和场景建模进行优化;

元宇宙的尽头:游戏、虚拟世界、更好的现实生活

当乔布斯在发布第一代 iPhone 时,也曾表示“自己也是旁观者,因为现实远远超出了他们的任何预期。”

在胡志鹏看来,预测未来最好的方式是就是去实现它。从现有的用户导向出发,了解他们的需求,并结合数字化的工具,去创造用户想要的产品和内容。

只有这样,元宇宙才能通过科技向善,为人们带来更好的生活体验,为实体产业创造看得见摸得着的机遇和优势。而这,便是它真正的价值。