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完美的撞击!美国航空航天局 DART 宇宙飞船迎头撞上小行星

作者:知新了了

这艘重达1340磅(607.8公斤)的宇宙飞船,如预期的那样直接撞上了小行星 Dimorphos。天文学家现在需要确定这次撞击测试的潜在影响。

完美的撞击!美国航空航天局 DART 宇宙飞船迎头撞上小行星

美国国家航空航天局的 DART 宇宙飞船撞向了小行星 Dimorphos,正如预期的那样,今天美国东部时间晚上7点14分,飞船失去了信号。科学家们现在将仔细研究这些数据,看看动能冲击器是否真的改变了小行星的轨道轨迹。

NASA 首次展示了一种可能的行星防御战略,目前似乎进展得非常顺利,DART 航天器在前往 Didymos 双星小行星系统的 10 个月旅程后,成功撞击了一颗无威胁的小行星。

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上图:DART 接近 Dimorphos,以 8 倍正常速度显示。

DART 的机载相机 DRACO(Didymos 光学导航侦察和小行星相机)以惊人的细节捕捉到了这一事件。照相机显示小行星以每秒一张图像的速度进入我们的视野。表面的细节,如岩石、灰尘和阴影,在每一个新的帧中都变得越来越清晰。当 DART 以每小时14000英里(每小时22500公里)的速度冲向 Dimorphos 时,这些图像不断出现,但所有的一切都突然停止了 —— 真的 —— 一个静态的红色屏幕表明失去了信号。

很少有人会因为失去信号而庆祝,但今天的动能冲击器测试却以撞击导致的信号丧失,宣告了成功。该测试将会导致针对威胁小行星的行星防御战略的进一步发展,使 DART 成为有史以来送往太空的最重要任务之一。Didymos 系统对地球没有威胁,但 NASA 之所以选择这个系统,是因为天文学家可以很容易地测量撞击的潜在影响。预测表明,碰撞将影响 Dimorphos 的速度1%,这应该会改变它围绕更大的同伴 Didymos 的轨道。天文学家应该能够通过地面望远镜探测到这种差异。

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虽然 DART 已经死了,但是意大利的 licicacube 还活着,它在几周前从宇宙飞船中弹射出来。这个微型探测器现在将对现场进行调查,寻找羽流和撞击坑的迹象。licicacube 还将尝试拍摄小行星非撞击面的图像。哈勃太空望远镜和韦伯太空望远镜都在观察 Dimorphos 的亮度可能发生的变化,这可能预示着撞击产生了多少物质。美国国家航空航天局、欧洲航天局和任何关注这一事件的人收集的数据,将帮助科学家确定 Dimorphos 表面的组成,以及DART对其影响的程度。

事实上,耗资3.08亿美元的 DART(双小行星重定向测试)任务已经进入了一个新的阶段。宇宙飞船也许已经消失了,但我们还有很多科学研究要做,甚至可能有一个可行的策略可以使危险的小行星偏离轨道。

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