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人类发现的第1颗系外行星竟绕着中子星旋转!科学家一直致力于寻找系外行星,随着观测技术的提升,现在已经发现了成百上千颗,它

作者:科学探索菌

人类发现的第1颗系外行星竟绕着中子星旋转!

科学家一直致力于寻找系外行星,随着观测技术的提升,现在已经发现了成百上千颗,它们的质量大多数都比地球大,其中有些系外行星因为环境与地球类似,比如拥有海洋,还被誉为超级地球。

通常只有恒星才拥有行星,不过科学家已经在宇宙中发现了拥有行星的中子星,并且人类发现的第1颗系外行星竟然就围绕着中子星旋转。

在距离地球大约2300多光年的地方,有一颗名为PSR B1257+12的脉冲星,其由波兰天文学家亚历山大·沃尔兹森发现于1990年。脉冲星是高速旋转的中子星,那颗脉冲星的自转周期为6.22毫秒,即一秒钟能够自转160圈。

1992年,科学家在那颗脉冲星周围发现了行星,并且还是两颗,分别被命名为PSR B1257+12 B和PSR B1257+12 C。PSR B1257+12 B距离母星0.36个天文单位,PSR B1257+12 C距母星0.46个天文单位,它们的质量都是地球的数倍。这两颗行星在此后还被归为超级地球。

此后科学家又在其周围发现了PSR 1257+12 A,它距离母星仅0.19个天文单位,是距离该中子星最近的一颗行星,质量只比月球大些。目前已经确认该脉冲星周围存在三颗行星,另外还有一颗待确认。

截至目前,人类仅找到数量不多的自带行星的中子星。中子星是由大质量恒星在生命末期经过一场大爆炸后余下的物质坍缩而成,之所以认为它的周围很难存在行星,是因为它们有很大几率在恒星生命末期被摧毁。

恒星在生命末期,体积会不断膨胀,最终吞噬掉离它比较近的行星等天体,比如太阳变为红巨星后,地球就有可能会被吞噬。而那些离的较远的行星虽然不会被吞噬,但在后面那一场猛烈的爆炸(超新星爆发)中也几乎不会幸存,因为那种爆炸所释放的能量十分惊人,恒星会在短时间内会将自身超过一半质量的物质抛向太空。母星质量大幅减少,行星的轨道也会显著外移。恒星往往占整个恒星系统90%以上的质量,那么多物质被抛出去,所形成的冲击力也非常巨大。在这一过程中,那些行星有极高的几率被抛出去,脱离母星,成为流浪行星。

根据科学家的推测,那些极少数还拥有行星的中子星,其行星很有可能是由中子星周围的尘埃在后期重新汇聚形成的,应该不可能是幸存下来的行星残骸。

此外,在由中子星构成的行星系统中会出现一种奇怪的现象,就是行星的体积比中子星的体积大得多,因为中子星的直径仅有20公里左右。

在大家的印象里,通常是小天体绕着大天体旋转,不过可不要小瞧中子星,它的个头虽小,但它的质量可大着了。这是因为中子星属于致密型天体,平均密度极大,每立方厘米质量可达1亿吨以上。

浓缩的往往是精华,中子星表面附近的引力极强,若那上面掉落一颗苹果,撞向中子星表面时所产生的冲击能量,放在地球上足以产生一场小型地震。

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