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詹姆斯韦伯太空望远镜图像中的神秘环让天文学家感到困惑

作者:本质珺

詹姆斯·韦伯太空望远镜捕获了一颗遥远恒星周围的神秘同心环,天文学家仍在努力解释。

这张照片拍摄于7月,由公民科学家朱迪-施密特在Twitter上发布,引发了大量的评论和令人头疼的问题。它显示了一颗被称为WR140的恒星被逐渐消失的规则的波纹状圆圈所包围。然而,这些圆圈并不是完全的圆形,而是有点像方形的感觉,这引发了对可能的外星起源的猜测。

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施密特在一封电子邮件中告诉太空杂志:“我认为这只是大自然在做一些简单的事情,但是当我们只从一个角度看待它时,起初似乎不可能理解这是一种自然现象。” “为什么它的形状是这样的?为什么它这么有规律?”

詹姆斯·韦伯空间望远镜科学工作组的跨学科科学家、欧洲航天局的科学顾问马克·麦考伦(Mark McCaughrean)在Twitter上称这一专题为“疯狂”。

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“在这张#JWST MIRI图像中,六点蓝色结构是由于明亮恒星WR140的光学衍射造成的伪影,”他写道。“但红色弯曲但又四四方方的东西是真实的,WR140周围的一系列贝壳。实际上是在太空中,围绕着一颗恒星。”

他指出,WR140是天文学家称之为沃尔夫-雷耶特星的恒星,它向太空中喷出了大量氢。他补充说,这些物体也被尘埃包围,一颗伴星正在将尘埃雕刻成奇怪的外壳。

天文学家很快就会知道更多,这要归功于目前正在审查的一篇关于这一神秘现象的科学论文。

“是的,这些嵌套的‘蠕形’环是真实的,”诺拉布的天文学家、获得观测结果的项目的主要研究员Ryan Lau在Twitter上回复道。“我们关于这方面的文章已经提交,请继续关注全文。”

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WR140位于距离地球5600光年的天鹅座,是一颗所谓的变星,周期性地变暗变亮。这颗恒星的变化是否与神秘的涟漪有关还有待观察。

然而,这张图片展示了价值100亿美元的詹姆斯·韦伯太空望远镜的威力,这是迄今为止发射到太空的最强大的天文台,因其革命性的红外视觉和超敏锐的眼睛而备受赞誉。

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