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哈勃的简史,第一台太空望远镜,一开始只是一个大胆的设想

作者:馨霏看世界

1609 年,第一次有人用望远镜将他的眼睛对准天穹——这是由著名的伽利略·伽利莱 (Galileo Galilei) 完成的。在过去的四个世纪里,光学望远镜已经取得了长足的进步,其功率增加了很多倍。然而,几乎一直以来,望远镜都面临着“大气诅咒”——天体的研究受到环绕地球的气体带的严重阻碍,气体带引入了涡旋干扰,阻碍了目镜后面的完全透明。要是有可能在地球大气层外安装一台望远镜就好了!起初,这个想法看起来像是一个完全的幻想,但三十多年前它变成了现实。在其多年的工作中,哈勃太空望远镜为我们带来了关于宇宙结构的大量知识,这在它之前没有任何其他技术设备。

一个想法的诞生

轨道望远镜的想法最早由德国科学家赫尔曼·朱利叶斯·奥伯斯提出,他是现代火箭科学的奠基人之一。早在 1923 年,29 岁的奥伯斯就写了《火箭到星际空间》这本书”,其中他敏锐地指出,放置在地球大气层外的望远镜的功率将大大超过位于地球表面的望远镜。二十多年后的 1946 年,美国天体物理学家莱曼·斯皮策撰写了《地外天文台的天文优势》一文。这篇文章的主要论点得到了很好的论证:斯皮策指出,大气中产生的湍流干扰不会给外星望远镜带来困难。同样,这种设备不仅可以在通常情况下进行观察,而且还可以在红外线和紫外线范围内进行观察,其中大部分辐射被大气吸收。因此,通过外星望远镜,将有可能看到那些在地球表面几乎看不见的东西。

引人注目的是,从人类迈出太空第一步的那一刻起,就开始尝试将望远镜送入轨道。例如,在 1966 年至 1972 年间,美国宇航局发射了一系列四颗 OAO(轨道天文台)卫星,这些卫星配备了能够在紫外线、X 射线和伽马辐射下运行的探测器和望远镜。实验结果非常成功:获得了有关数百颗恒星的宝贵信息并发现了几颗脉冲星。受到这一成功的鼓舞,美国宇航局于 1968 年提出了一个永久轨道望远镜项目。它应该是一个巨大的反射器——一种使用镜子作为光收集元件的装置。

哈勃的简史,第一台太空望远镜,一开始只是一个大胆的设想

南希·格蕾丝·罗曼(Nancy Grace Roman)在该项目的创建和实施中发挥了杰出作用,后来被昵称为“哈勃之母”。作为一名专业的天文学家,她于 1960 年代在 NASA 获得了天文学部门负责人的荣誉,成为第一位被任命为航天局高级职位的女性。Nancy Roman 对轨道望远镜的想法感到兴奋,并进行了所有必要的计算。据推测,由于没有大气的影响,太空望远镜的分辨率将比位于地球表面的同样强大的“同事”的分辨率高七到十倍。

然而,在美国于 1969 年在太空竞赛中正式战胜苏联,将第一个人登上月球后,美国政界人士对开发地外空间的热情明显减弱。毕竟,他们主要是在地缘政治竞争的背景下考虑这场比赛。在取得“胜利”之后,他们开始问心无愧地削减太空项目。在 1970 年代初期,载人登月计划被缩减,没有为轨道望远镜提供资金。最有远见的人还在遗憾1970年代的“宇宙大跃进”被吹走。科幻作家描绘了另一种现实——如果事件发生不同,它会如何。特别是在“为了全人类”系列中提出了一种选择,其中人们已经在 1990 年代登陆火星。

好吧,在我们熟悉的现实中,由莱曼·斯皮策和南希·罗曼领导的轨道望远镜的支持者不接受失败。多年来,他们用信件轰炸美国国会,寻求与有影响力的政治家会面 - 并 证明,证明,证明......

“我们年轻一代的天文学家以哈勃太空望远镜为职业,他们经常忘记这一点。唉,在这个时代,历史已经忘记了很多,但在互联网、谷歌、电子邮件和其他一切出现之前,正是南希帮助“推销”了哈勃望远镜的想法,并组织了天文学家,他们最终说服了他们国会为其提供资金,”美国宇航局前高级官员爱德华·韦勒指出。

1978 年有可能通过国会——美国州议会同意拨款 3600 万美元用于太空望远镜。如果他们事先知道他们最终要分出多少钱!诚然,欧洲航天局为了换取未来望远镜 15% 的运行时间,同意为其提供太阳能飞行器和其他昂贵的设备……最初,它本应在 1983 年将望远镜送入轨道。事先决定,这台昂贵的仪器将以 1953 年去世的天文学家埃德温·哈勃命名。

Edwin Hubble 是一个最有趣的人,他的生活和工作值得一个单独的详细故事。另一位伟大的天体物理学家斯蒂芬霍金简洁地表达了他工作的精髓。正如霍金回忆的那样,我们的太阳和离它最近的恒星是一个巨大的星团——银河系的一部分。

“很长一段时间,人们认为这就是整个宇宙。仅在 1924 年,美国天文学家埃德温·哈勃 (Edwin Hubble) 才表明,我们的银河系并不是宇宙中唯一的银河系。事实上,还有许多其他星系被大片的空白空间隔开。为了证明这一点,他需要测量到这些星系的距离。当地球围绕太阳旋转时,我们可以通过观察它们在天空中的位置来确定到最近恒星的距离。但其他星系距离太远,与最近的恒星不同,它们似乎一动不动。因此,哈勃不得不使用间接方法来测量距离,”斯蒂芬霍金写道。

他解释说,一颗恒星的表观亮度取决于两个因素——它的光度和与我们的距离。

“对于附近的恒星,我们可以测量表观亮度和距离,这使我们能够计算它们的光度。相反,如果我们知道来自其他星系的恒星的光度,我们可以通过测量它们的表观亮度来计算它们的距离。哈勃认为,某些类型的恒星总是具有相同的光度(如果可以测量,因为这些恒星离我们足够近)。因此,如果我们在另一个星系中发现这样的恒星,我们可以假设它们具有相同的光度。因此,我们可以计算到这个星系的距离。如果从同一个星系计算出的许多恒星的距离是相同的,那么我们可以对结果很有信心。通过这种方式,埃德温·哈勃计算了到九个不同星系的距离,”霍金指出。

总之,“哈勃”这个名字最适合这个仪器,它是为人类揭示其他星系的秘密。

胜利变成失败

哈勃的物质体现的工作分配给了几个机构。这项工作的主要部分由乔治·马歇尔州太空飞行中心承担。反过来,戈达德太空飞行中心自愿帮助协调一些必要仪器的开发:它委托建造珀金-埃尔默望远镜的光学系统,以及洛克希德公司——建造一艘将携带哈勃超越云层。对运载工具的主要要求是,当加热从阳光直射变为地球阴影中的冷却时,应保护其免受恒定温度波动的影响。该望远镜应该安装在一个覆盖有多层隔热材料的轻质铝质胶囊内。在飞行舱内,有必要安装一个由碳纤维制成的“骨架”,以确保仪器的可靠固定。它应该通过航天飞机系统的可重复使用的运输航天器将胶囊送入轨道,该航天飞机系统于 1986 年开始运行。

回想起来,哈勃被设想为反射望远镜。第一个反射器由艾萨克·牛顿于 1668 年组装而成。这个装置与伽利略使用的折射望远镜有着根本的不同。折射镜(来自折射一词-“折射”)是透镜望远镜。该设备使用双凸透镜收集和折射光线,这是望远镜的物镜。折射望远镜适用于观察相对明亮的物体:月球、行星、双星。反射望远镜的镜头(反射 - “反射”)仅由镜子组成。这种望远镜更适合观察遥远(即比太阳系中的月球和行星更暗)的物体。这是因为反射器完全没有折射器的主要缺点 - 色差(被观察物体周围的颜色条纹)。意思是

专为哈勃设计的镜子(直径2.4米),原来是一种特殊的设备。毕竟,太空望远镜的目的是在从紫外到近红外光谱的范围内进行观测。因此,它的分辨率(即再现显示物体图像的能力)必须比地面仪器高十倍。为了获得这种超灵敏的镜子,Perkin-Elmer 使用了最先进的数控机床进行抛光。以超低热膨胀系数的玻璃为空白。为了减轻重量,镜子是从两个通过特殊蜂窝结构连接的表面“粘合”起来的。顶部涂有 75nm 厚的反射铝涂层和 25nm 氟化镁保护涂层。

然而,在制造镜子时,该公司超出了预算并且远远落后于计划,以至于 NASA严重怀疑Perkin-Elmer 的能力。结果,备用镜子的计划生产不得不放弃,发射日期被推迟到 1984 年 10 月。

洛克希德也落后于计划,尽管程度较轻。马歇尔中心抱怨说,洛克希德公司在工作期间甚至没有表现出最小的主动性,宁愿等待美国宇航局的指示。由于最后期限继续失败,因此确定了一个新的日期 - 1985 年 4 月。然而,即使在开始之后不得不多次推迟:3 月,然后是 1986 年 9 月。当时,该项目的总预算已经膨胀到 11.75 亿美元的巨额,而且还在继续增长。然后挑战者号航天飞机坠毁,七名机组人员全部遇难。这场悲剧导致幸存航天飞机的运行长时间中断 - 科学家了解事故原因并试图保护其余船只免受此类事件的影响。

哈勃的简史,第一台太空望远镜,一开始只是一个大胆的设想

最后,小时 X 被命名为 - 1990 年 4 月 24 日,比原日期晚了七年。一切都顺利进行:发现号航天飞机成功地将哈勃送入轨道。1990 年 5 月 20 日,发射后不到一个月,哈勃将第一张照片发回地球,这是在调整轨道望远镜的焦点时拍摄的。结果证明,这张照片比地面望远镜拍摄的图像清晰 50%。美国宇航局打开香槟瓶塞,但很快就发现这种喜悦还为时过早。当哈勃终于开始工作时,它的锐度竟然比计算出来的低一个数量级。而这一切都是因为安装在望远镜中的镜子边缘太平:比计算出的镜子薄了两微米!

结果,在观测过程中发生了偏差,使大多数计划中的对空间遥远角落的观测变得不可能。难怪 NASA对 Perkin-Elmer 不信任,因为在抛光镜子的过程中出现了缺陷。但NASA本身看起来也好不到哪里去:在调查过程中,事实证明,即使在地面上,在发射前也可以识别和消除缺陷。在其中一次检查中,发现了镜子中的一个缺陷,但他们没有注意。

诸如欺诈和愿意为了能够向当局提交精美报告而牺牲工作质量的现象是国际性的。

公众无法向公众隐瞒这一丑闻——哈勃任务被广泛宣传,纳税人要求实际回报在轨道望远镜上花费的巨额资金。当丑陋的真相公之于众时,美国宇航局的可信度严重下降。单口相声演员开始对准科学家开刻薄的笑话,1991 年喜剧《裸枪 2½:恐惧的气味》的编剧甚至将哈勃的故事与泰坦尼克号和卢西塔尼亚号沉没等灾难相提并论,兴登堡飞艇爆炸和1906年旧金山地震。圣礼问题出现了:怎么办?

“当然,哈勃可以从轨道上移开并送到地球。但事实是,制造望远镜的计划已经超出预算:从最初的 4 亿美元,已经增长到 25 亿美元。将哈勃望远镜带出轨道然后返回太空太昂贵了,尤其是在美国宇航局不只是被懒惰者踢的时候。所以拯救哈勃的唯一机会就是在望远镜上安装“眼镜”——纠正镜子缺陷的矫正设备,”太空探索历史学家基里尔·拉兹米斯洛维奇写道。

应急大队

为了解决这个问题,NASA 专家决定创建一个新的光学组件,该组件将执行与错误等效的转换,但符号相反。新设备将像望远镜的“眼镜”一样工作,校正由此产生的像差。可以通过使用不同形状的镜子进行校正。旨在消除球面像差的系统被称为 COSTAR,由两个反射镜组成,其中一个用于补偿缺陷。然而,为了在哈勃上安装 COSTAR,必须拆除其中一台仪器以腾出空间。科学家们决定捐赠一个高速光度计,用于观察亮度变化的恒星。在开发和创造矫正设备的同时,在挑选和训练宇航员的同时,旨在修理望远镜 - 他们的所有行动都必须完善到自动化!——很多时间过去了。

直到 1993 年 12 月 2 日,也就是哈勃发射三年半后,新的任务才开始。

奋进号航天飞机从卡纳维拉尔角的太空港升起(顺便说一句,詹姆斯·库克在 1768 年至 1771 年首次环球旅行时乘坐的帆船也使用了同名)。航天飞机上有七人:机组人员理查德·科维、肯尼斯·鲍尔索克斯和美国宇航局专家凯瑟琳·桑顿、克劳德·尼科利尔、杰弗里·霍夫曼、斯托里·马斯格雷夫和托马斯·阿克斯。这次飞行被命名为“ Mission STS-61 ””。人们理解他们的任务的极端重要性,因为如果他们无法修复哈勃,它就会被取消,牺牲多年的工作和令人难以置信的成本。到达轨道后不久,奋进号接近了哈勃,在距离地球表面 500 公里的太空真空中毫无用处地飞行。在飞行的第四天,马斯格雷夫和霍夫曼穿过气闸进入外太空,爬到高耸于他们头顶的四层楼高的望远镜前。穿透胶囊内部,他们发现陀螺仪及其电子设备受损。开始着手移除有缺陷的块并用可用的块替换它们。

在关闭陀螺仪舱两米长的铝门的那一刻,四把锁中有两把拒绝工作。在地球上,建议暂时将门半关,宇航员开始准备更换损坏的太阳能电池板。然后他们再次尝试关门,但两个小时的努力都失败了。最后,马斯格雷夫成功地按下了门的底部——两把反复无常的锁同时发出咔哒声……

在接下来的日子里,电池的工作仍在继续。12 月 5 日,轮到凯瑟琳·桑顿前往哈勃了——她成为第一位第二次进入外太空的女性。凯瑟琳将自己固定在一个机械操纵器的手中,克劳德·尼科利尔将她“开车”到了哈勃。在那里,她和阿克斯一起将损坏的电池从望远镜机身上断开,切断了电气连接。尼科利尔随后将桑顿的机械手移到一边,凯瑟琳将重达 160 公斤的面板“举起”到头顶,松开双手——扔掉了有故障的设备。在桑顿从容器中取出新面板并在大约一小时后将其安装在旧面板的位置之后。另一个电池也已更换。当时,该女子总共在真空中度过了 6 小时 36 分钟。

12 月 6 日至 7 日,宇航员们正在用更先进的 WFPC-2 替换安装在哈勃上的 WFPC-1 广角行星相机。接下来,他们不得不更换磁力计,这几乎变成了严重的紧急情况:在霍夫曼的手中,其中一个旧磁力计传感器外壳的两个外板分崩离析。随着绝缘涂层的损失,磁力计可能开始释放对望远镜光学器件有害的气体。我不得不用即兴材料制作新的盖子,并在随后的一个出口中安装它们。

12 月 7 日至 8 日,桑顿和阿克斯执行了整个任务成功所依赖的最关键的操作——他们从望远镜中取出了一个高速光度计,并用一个 COSTAR 校正光学装置取而代之。凯瑟琳手动打开了科学仪器舱的锁,而阿克斯爬进去拔掉了电气连接器。然后桑顿抓住了光度计的把手,把它拉了出来——尼科利尔带着她的机械手离开了望远镜。

COSTAR - 一个重达 290 公斤的两米“盒子” - 从交付给“哈勃”的容器中取出,并最终安装在预定的地方。最后,仍然需要修理机载计算机“哈勃”DF-224。它旨在执行来自控制中心的命令,格式化传输到地球的数据,并将电池定向到太阳,以及用于中继卫星的高定向天线。在哈勃的飞行过程中,计算机的六个内存块中有两个发生了故障——至少需要三个内存块才能运行。因此,为了可靠性,有必要为计算机配备一个配备额外存储单元的协处理器。在接下来的几天里,宇航员们致力于将哈勃望远镜发射到更高的轨道(距地球 595 公里)并更换太阳能电池板的电子设备。

在任何时候执行这些操作中的每一个都可能发展成几乎不可能完成的任务。因此,当宇航员在摆弄控制其中一个太阳能电池阵列方向的装置时,他们被带走了,以至于他们没有注意到设计用于固定新部件的三个螺钉是如何“漂浮”在他们身上的。Musgrave 抓住了其中两个,Nicolier 设法用机械手抓住了另一个。

但随后设计用于将新太阳能电池板的安装杆从垂直位置转移到水平位置的机制开始出现故障。这样做是绝对必要的 - 在开始打开卷成管的面板之前。在地球任务控制中心的专家们尝试了两个小时来解决这个问题,但没有成功。最后,马斯格雷夫和霍夫曼亲自前往视察情况。Nicolier 用机械手将它们抬到连接杆的位置,Musgrave 轻轻地将它们每个都拉下来。在那之后,机构停止楔入,杆慢慢下降到预定位置……宇航员做了一件更重要的事情:他们安装了一个额外的开关块和一根用于高分辨率光谱仪的电缆。这使得可以避免工具电源系统中的周期性故障。

任务接近尾声,奋进号机组人员到了与哈勃望远镜告别的时候了。12 月 9 日至 10 日晚上,进行了一项操作,以断开两个设施的连接。几乎立即,哈勃电池与太阳对齐,望远镜通过 TDRS 卫星与控制中心通信。而当时奋进号的队员们都精神抖擞。他们与美国总统比尔克林顿和副总统戈尔进行了交谈,他们祝贺宇航员完成任务。12 月 13 日,奋进号带着起落架在佛罗里达州的肯尼迪航天中心着陆。

在短短 十天内,宇航员完成了五次太空行走,历时超过 35 小时 ,创下当时的纪录。他们的努力取得了成功。

哈勃除了配备矫正光学系统外,还更换了太阳能电池板、陀螺仪、广角相机等重要部件。

无价的数据数组

哈勃望远镜更新后的“眼睛”获得了全部力量。该设备开始向地球传输清晰的图像,与之前的泥泞图像截然不同。在望远镜运行的前 15 年中,它接收了 22000 个天体的 102.2 万张图像——恒星、星云、星系、行星。他在观察过程中每个月产生的数据流差不多有480GB!任何个人或组织,不论国籍或学术背景,均可申请与哈勃合作。竞争非常激烈,要求的总时间通常是实际可用时间的六到九倍。

哈勃望远镜已被 3,900 多名天文学家用作他们工作的仪器。即使一百页也不足以列出在轨道望远镜的帮助下所做的所有发现,但至少可以提及一些最重要的发现。

早在工作开始时,哈勃就提供了苏梅克-列维 9 彗星与木星碰撞的高质量图像,后来又向人类提供了冥王星和另一颗矮行星阋神星表面的详细地图。在哈勃的帮助下,科学家们首次在土星、木星和木卫三上观测到了紫外线极光。有可能获得很多关于太阳系外行星的有趣信息。望远镜在猎户座星云的恒星周围发现了大量的圆盘状“原行星”——这证明了行星形成过程发生在我们银河系中的大多数恒星中。还获得了数据,可以阐明超大质量黑洞和类星体的性质——并通过这些数据阐明我们宇宙的年龄:137 亿年。哈勃在 1995 年 4 月 1 日拍摄了它最著名的图像。创造之柱是位于距地球约 7,000 光年的鹰状星云中奇异的星际气体和尘埃集合。

一次又一次,哈勃将目光转向天空中包含数千个肉眼看不见的暗淡星系的区域。第一次获得了所谓的原星系的图像,即在大爆炸后不到 10 亿年形成的主要物质团块。2018 年,众所周知,哈勃望远镜能够对宇宙中已知最古老的星系之一进行特写,该星系在大爆炸后已经存在了 5 亿年。目前,轨道望远镜拍摄的照片如此之多,几乎每天都有某种发现。对此,维护望远镜的团队推出了一项诙谐的服务:从现在开始,地球上的每个居民都可以在与任何人的生日相吻合的日期找出哈勃望远镜究竟发现了什么。要了解哈勃在“你的”当天拍摄的内容,NASA,指定日期和月份 - 并获得一张“命名”照片。

从 1993 年到现在,又有四次探险队访问了哈勃,其成员分别在 1997 年、1999 年、2002 年和 2009 年进行了望远镜的维修和保养。他们更换了红外摄像头、陀螺仪、车载电脑、电池、太阳能电池板、各种传感器并修复了绝缘材料。2009 年 5 月 11 日乘坐亚特兰蒂斯号航天飞机抵达哈勃的宇航员迈克尔·马西米诺生动地描述了他在更换用于探测非常遥远行星大气的光谱仪电源时所经历的兴奋。

“首先,我必须拆除望远镜上挡住可拆卸面板的扶手。它的顶部有两个螺丝,它们能够毫无问题地拧下。另一个螺丝在右下角,我毫不费力地取下了它。但是第四颗螺丝没有让步。我的工具转动了,但这个螺丝没有转动。我从更近的距离看它,发现它被切断了。然后我意识到我无法移除扶手。

这意味着我将无法使用 117 颗螺丝到达检修面板,这让我担心了将近五年。反过来,这意味着我无法接触到故障的电源控制单元。这意味着我们无法修复这台机器——所有那些高尚的科学家都无法探测到其他行星上的生命。一切都将是我的错。我明白了 他们将来会在他们的科学书籍中写什么。这一切都将成为我的遗产。我的孩子和我的孙子们会在教室里读到这个:我们本来可以知道其他星球上存在生命的,但是加比和丹尼尔的父亲打破了哈勃太空望远镜,现在我们什么都不知道了,”想起了马西米诺。

哈勃的简史,第一台太空望远镜,一开始只是一个大胆的设想

据他说,那一刻他体验到了一种普遍的孤独感。

“我们以每小时 28,000 公里的速度移动,在 90 分钟内绕地球转了一圈。这意味着 45 分钟的阳光和 45 分钟的黑暗。当船进入黑暗区域时,它不仅仅是黑暗。这是我见过的最黑暗的黑暗,完全没有光。天气越来越冷,我感到很冷,感觉黑暗即将来临。它只会让我更孤独。大约一个小时,我们做了我们能做的一切。我在航天飞机的船体上爬上爬下,试图找出我需要在哪里才能获得另一个工具并尝试解决问题,但似乎没有任何帮助。然后,大约一个半小时后,我被告知我应该搬到船的前面,到达工具箱并从那里取出夹紧装置和胶带。然后我想:我们的想法已经不多了。我什至不知道我们在船上有这样的磁带......” - 画马西米诺。

那次冒险对他和哈勃都安全地结束了——宇航员在地球专家的建议下,用胶带粘住了挡住可拆卸面板的扶手,然后用力把它撕掉。进一步修复光谱仪的电源并没有造成任何问题......

空间悖论

顺便说一句,哈勃的工作中有一个重要的哲学悖论:它向地球人传达的不是现在正在发生的那些现象,而是很多很多年前发生的那些现象。顺便说一句,伟大的天体物理学家卡尔·萨根(Carl Sagan)是哈勃创造的热心支持者,他曾经生动地写过这一点。他描述了与他年幼的女儿的谈话,他向她展示了天空中的一个红点。科学家告诉女孩,事实上,这颗恒星已经不在这个地方了:在它的光线到达人眼的过程中,它可能会消失——例如,爆炸。

“在我们的小世界里,光是瞬间移动的,至少从实际的角度来看是这样。如果灯泡发光,那么,当然,它在物理上正好位于我们看到它的位置,照亮了周围的一切。我伸出手,摸了摸灯泡:其实,它就在这里,它也燃烧着。如果灯丝断了,就没有光。如果灯泡烧坏并从墨盒上拧下,那么多年后我们将不会在同一个地方看到同一个灯泡照亮房间。但是如果我们离光源足够远,整个太阳就可以熄灭,我们仍然会看到它发出的光亮。我们可能在未来几年内都不知道它的消亡——事实上,只要它需要光来穿越我们和它的源头之间的空隙。光移动得很快,但不是无限快。萨根。

他补充说,我们与其他星系的距离如此之远,以至于我们观察到所有太空物体的过去,有些甚至是它们在地球出现之前的形式。

“望远镜是时间机器。很久以前,当一个年轻的星系开始向周围的虚空注入光芒时,没有人知道:数十亿年后,散落的石头和金属颗粒、冰和有机分子将聚集成一个凝块,将被称为“地球”。这位著名的天文学家强调说:“或者任何生命和思考的生物会从中产生,有朝一日谁会看到这片银河光的一小部分,并试图解开是什么让它引爆的。”

正如卡尔·萨根所指出的,意识到一个人在宇宙面前微不足道的事实,会以最痛苦的方式影响自尊。

“相反,在我们看来,我们的群体(无论它可能是什么),由于我们出生在其中,应该在社会宇宙中占据中心位置,这一想法在我们看来是合乎逻辑和合理的。在金雀花王朝的法老继承人和觊觎王位的人中,在中央委员会的寡头和老板的孩子,街头土匪和人民征服者,特权多数的代表,阴暗的教派和受辱的少数群体中,这种以自我为中心的世界观似乎不比呼吸更自然。它的来源与性别歧视、种族主义、民族主义和其他一直是我们物种祸根的凶残的排他性意识形态相同。要抗拒那些使我们相信我们明显的、甚至是上帝派来的优于邻居的人的劝告,需要非凡的品格力量。我们的自尊心越低,

难怪“自卑”的人物将哈勃望远镜纳入了他们的阴谋论。每个人都知道,很大一部分人否认飞往月球的现实,认为这次任务的镜头是“在好莱坞的展馆里拍摄的”。人们的特点是对宇宙及其无限空间的潜意识恐惧,没有留下任何人类的骄傲,以及自封的“自然之王”所固有的作为宇宙中心的感觉。因此,有人宣称哈勃本身是假的也就不足为奇了。他们说没有轨道望远镜,近三十年来人类一直“被虚假信息灌输”,据称是“自称为天文学家的江湖骗子”捏造的。作为他们构造的“证据”,阴谋论者特别抓住了。

他毫不掩饰自己的喜悦,谈到哈勃提供给地球的照片。

“哈勃重新发现了宇宙,正是因为它令人难以置信的图像和它们的可用性。他们超越了科学,他们谈论宇宙的奇迹,而不涉及所有最小的科学事实。有些人只是喜欢这些图像,因为它们是图片,因为它们是直观的,因为它们是富有表现力的。其中一些是在精神层面上接近的, ”威拉德说。

与此同时,这位天文学家并没有隐瞒这样一个事实,即他和他的同事们独立地为来自哈勃的照片上色——而且它们的原始形式是黑白的。毕竟,我们谈论的是人眼看不见的大量亮度和颜色。

“即使你靠近这些物体飞行,你也不会看到任何颜色,因为它会散布在你周围,”威拉德解释道。

哈勃看到的来自遥远空间物体的光太强了——或者相反,对于弱肉眼来说太暗了。因此,科学家们处理哈勃数据的任务是“捕捉物体的本质”,并令人信服地将其传达给普通观众。通常,这需要增强特定颜色、突出色调或强调对比度。而在威拉德的这些表白之后,“太空战士”们欢呼雀跃:你看,他们几乎公开承认他们造假了!所以没有哈勃!

无论如何,哈勃已经在轨道上运行了 30 多年,并且仍将工作一段时间——正如目前所假设的那样,直到 2026 年。它的设备正在逐渐磨损——例如,在 2021 年夏天,哈勃望远镜有一个月没有运行,而任务控制中心的专家则对过时的计算机进行了远程故障排除。

而在 2030 年之后,哈勃望远镜有望脱离轨道并沉入太平洋。最初,它计划在 2014 年退役,取而代之的是下一代詹姆斯韦伯望远镜。最先进的轨道红外天文台“詹姆斯韦伯”的发射历史是一部单独的多年史诗。它的创造者也面临着许多障碍和日程安排中断——詹姆斯韦伯直到 2021 年 12 月 25 日才进入太空。然而,哈勃在轨道上的存在时间并不长——总共有四十多架望远镜,由不同的国家从 1994 年到 2021 年发射。但哈勃在人类历史上占据了非常特殊的位置——因为它是第一个。

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