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被“戴森球”包围了?530光年外,参宿四突然变暗,会是啥原因?

作者:奇点使者

2019年,距地球530光年之遥,地球夜空中最明亮的星星之一“参宿四”,突然开始变暗了许多,随后,天文学家们就一直在寻找真相,如今时隔3年,终于搞清楚了这究竟是怎么一回事。

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什么是“参宿四”?

它是位于猎户座的一颗红超巨星,直径至少在太阳的900倍以上。虽然和地球有着数百光年的距离,但因为它实在是太亮眼了,这也导致人类在地球上,肉眼就可以清晰地看到它。

研究认为,参宿四诞生于几千万年前,由于它的质量太大了,这也导致它演化速度惊人,只用了太阳百分之一的时间,就走到了生命的尾声。

当然,从一颗红超巨星,变成一个小型黑洞,或者是一颗中子星,都需要上百万年的时间,所以,正常来说,参宿四在未来很长时间里,甚至在人类离开地球之前,都有可能会一直出现在地球的夜空中。

然而,2019年的一场意外,却让天文学家们感到非常奇怪。在当时,来自维拉诺瓦大学的天文学家,率先发现了这个问题,发现参宿四的亮度,正处于有观测记录以来的最低水平,很多天文学家都认为,这是有大事正在发生。

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参宿四为何会突然变暗?

会是因为什么呢?有人猜测,有可能是高级文明在参宿四的周围,建造了一个“戴森球”,获取参宿四的能量,不过,根据此前的“戴森球”理论,如果这样的能量采集器真的存在,那么,它应该是修建在处于主序阶段的恒星周围,而不应该是在膨胀成“巨大怪物”的红超巨星周围,不仅工程量太大,而且太冒险了。

所以,天文学家们很快就否认了这个说法。那么,难道是参宿四提前演化成一颗超新星,并已经爆发了吗?正当天文学家们想要确认这一猜测的时候,没想到参宿四在2020年2月之后,竟然又神奇地再次明亮了起来,亮度恢复如初。

这相当于是参宿四自己否认了它经历了超新星爆发,证明它自己仍然是一颗红超巨星。这就让整件事变得更加奇怪了。

来自哈佛大学的天文学家开始对它进行观测研究,通过哈勃不断传回的数据,最终该研究项目的负责人安德里亚·杜普利表示,在参宿四上,找到了一个“黑暗秘密”。

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原来参宿四在过去,自己有着一个控制亮度变化的“脉动模式”,亮度变化周期约为400天一循环,不过,如今伴随着参宿四的演化,这种变化周期已经没有什么规律了,这才导致天文学家们一开始没有注意到这个问题,在它突然变暗后感到奇怪。

同时,哈勃传回的资料也证明,每隔一段时间,就会有一团强大的等离子体从参宿四中喷射出来,从而快速冷却,在参宿四的周围,形成一圈可以遮挡住它光亮的尘埃云,在这层尘埃云消失之前,自然,参宿四也会看起来暗了许多。

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那么,参宿四究竟何时会超新星爆发?会对地球有影响吗?

从时间上来看,至少要10万年之后,参宿四才会迎来超新星大爆发,如果那个时候人类还没有离开地球,是可以在地球上,直接用肉眼看到这非常璀璨的一刻,甚至就连白天的时候,也会因为爆发后的能量太强,让地球的天空中,也会出现一道白光。

不过尽管如此,它还是不会对地球造成影响,毕竟它足够远。根据天文学家们的研究来看,50光年外的超新星爆发,对于地球来说,都是“安全距离”。

而一个值得高兴的地方是:根据NASA在今年5月公布的观测数据:在人类已知的历史中,50光年内还不曾有过超新星爆发,而且未来也不会有。

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此外,目前已知的,距离地球最近的一颗超新星“候选”,是在150光年之外,不过它的个头不大,同样也不会对地球造成什么影响。

因此,在人类有能力离开地球之前,仅是从超新星爆发这一点来说,我们是绝对安全的,当然,还有很多来自于太空中的其它威胁,比方说巨型陨石撞击,超强太阳风暴等等,不过这些伴随着人类科技的不断进步,未来也都有可能不再是威胁。

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那么,既然参宿四不危险,为何我们还要观测它呢?说起来,这是因为参宿四极有可能会是第一个人类完整见证了它的演化史,看着它一步步走向死亡,迎来最终结局的恒星,这对于人类来说,有着非常特殊的意义,当然,整个观测记录需要上百万年才会完成,那么,在你看来,人类能做到吗?欢迎说说你的看法!